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韩隆盛世的百姓生活

来源: 小学生故事网 时间:2019-08-14 16:26 admin 点击次数:

 公元1793年,也就是乾隆五十八年夏天,英国派出的第一个访华使团到达中国。

  英国人对这个神秘的国度充满好奇。他们相信,中国就像马可波罗游记中所写的那样,黄金遍地,人人身穿绫罗绸缎。

  然而,一登上中国的土地,他们马上发现了触目惊心的贫困。清王朝雇用了许多老百姓来到英使团的船上,为英国人端茶倒水,扫地做饭。英国人注意到这些人,“都如此消瘦”。

  “在普通中国人中间,人们很难找到类似英国公民的啤酒大肚或英国农夫喜气洋洋的脸。”这些普通中国人“每次接到我们的残羹剩饭,都要千恩万谢。对我们用过的茶叶,他们总是贪婪地争抢,然后煮水喝。”

  毫无疑问,乾隆皇帝是中国历史上最伟大的皇帝之一。乾隆统治下的中国,称之为中国历史上最大的盛世,毫不为过。何以我们五千年文化结出的总结性的盛世在英国人眼中居然如此黯淡?

  18世纪工业革命前期,英国汉普郡农场的一个普通雇工,一日三餐的食谱如下:早餐是牛奶、面包和前一天剩下的咸猪肉;午饭是面包、奶酪、少量的啤酒、腌猪肉、马铃薯、白菜或萝卜;晚饭是面包和奶酪。星期天,可以吃上鲜猪肉。

  乾隆年间的中国人吃的是什么呢?

  几千年来,中国农民的主要食物是粗粮和青菜,肉蛋奶都少得可怜,通常情况下,在春荒之际,都要采摘野菜才能度日。乾隆年间,民众吃糠咽菜的记载比比皆是。

  乾隆盛世的贫困,不仅仅体现在物质上,更主要的是体现在精神上。

  到达浙江沿海后,因为不熟悉中国航线,英国人请求当地总兵帮他们找一个领航员,总兵痛快地答应了。

  英国人看到了意想不到的一幕。总兵的办法是派出士兵,把所有从海路去过天津的百姓都找来。使团成员巴罗说:“他们是我平生所见神情最悲惨的人了,一个个双膝跪地,接受询问。他们徒劳地哀告,但总兵不为所动,命令他们一小时后准备妥当。”

  中国人司空见惯的一幕让英国人不寒而栗,在欧洲这是不可想象的。这仅仅是英国人一连串吃惊的一个开始,比这更让他们震惊的事还在后面。

  在船只行驶于内河时,英国人注意到,官员们强迫大批百姓来拉纤,拉一天“约有六便士的工资”,但是不给回家的路费,许多百姓拉到一半往往连夜逃跑。

  为了找到替手,官员们派手下的兵丁去附近的村庄,出其不意地把一些村民从床上拉起来加入民夫队。兵丁鞭打试图逃跑或以年老体弱为由要求免役的民夫的事,几乎没有一夜不发生。他们总是被兵丁或什么小官吏的随从监督着,其手中的长鞭会毫不犹豫地抽向他们的身子,仿佛他们就是一队马匹似的。

  原来,乾隆盛世的秩序是这样建立起来的。

 

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